‘GrowUp Urban Farms Unit 84’ fue la primera granja urbana vertical y acuapónica comercial en el Reino Unido y fue nominada para el premio Future Food 2016 de la BBC.

Utilizando métodos de cultivo futuristas, utilizan unidades de estanterías iluminadas por LEDs llenas de microverduras, ensaladas y hierbas, que crecen en el agua que se bombea desde las peceras llenas de tilapia. Los trabajadores de aquaponics cosechan los productos, comprueban si hay plagas y enfermedades y miden los niveles de acidez del agua.

GrowUp caja de acuaponia

GrowUp Granja de Acuaponía

La compañía comenzó en 2013 con la «Caja de Cultivo» en Roof East, Stratford Londres – un contenedor de envío lleno de tilapia (intercambiado con carpa para los meses de invierno) y un invernadero construido a medida en la parte superior con torres de albahaca, berros, mostaza y otros productos de ensalada.

Las torres están diseñadas para maximizar el uso del espacio y la exposición a la luz, mientras que el invernadero tiene un mecanismo automatizado, que levanta el techo para permitir el flujo de aire cuando sea necesario.

peces de acuaponia

El sitio se construyó como un medio de introducir a la gente en la idea de la acuaponía y la agricultura sostenible, así como para probar el mercado y vender los productos a los restaurantes locales. La Caja sigue funcionando y está abierta al público para que baje a visitarla.

La Caja se construyó con fondos de una muy exitosa campaña de Kickstarter.

sistema de torres por la granja de acuaponia

Unit 84 granja comercial de Acuaponía

Se trasladaron a una unidad de almacén industrial, instalándose en una granja de acuicultura e incrementaron gradualmente sus operaciones, trayendo a conductores de reparto y operadores de granjas. La granja tiene dos grandes espacios, uno con peceras y el intrincado sistema de filtración de agua y máquinas de monitoreo del sistema, y el otro con grandes estanterías

pecera de la acuaponia

La Unit 84, como todos los sistemas de acuaponía, necesita arrancar lentamente, para permitir que el sistema de filtración se desarrolle orgánicamente. Es una parte importante de los sistemas de acuapónica que el ecosistema de filtración biológica necesita desarrollarse lentamente y a su propia velocidad. A plena capacidad, la granja produce 20 toneladas de verduras y 4 toneladas de pescado cada año.

El equipo de GrowUp ha estado trabajando duro para hacer de este negocio un negocio financieramente viable y ambientalmente sostenible. La granja tiene 600 metros cuadrados en términos de huella del edificio, pero tienen 750 metros cuadrados de camas hidropónicas

vertical torres de agricultura

En comparación con la acuaponía casera, el beneficio de la escala comercial es el tamaño del agua. En la experiencia de GrowUp, «cuanto más pequeño es el sistema, más difícil de controlar». Porque cuanto más pequeño es la cantidad del agua, menos defensa tienes. Por ejemplo, si algo cambia en las condiciones del sistema, tiene un efecto exponencialmente mayor que si tienes una mayor cantidad de agua.

Hay mucha gente que utiliza con éxito los sistemas de acuaponía casera, pero GrowUp se dirige a la mayoría de los habitantes urbanos que no están interesados o no tienen tiempo para cultivar sus propios alimentos. El objetivo es proporcionar a estas personas alimentos de buena calidad, nutritivos, locales y cultivados de forma sostenible. Ellos ven la acuapónica como una solución al cultivo de alimentos en condiciones en las que las formas tradicionales son mucho más difíciles de conseguir.

verduras cultivado con la acuaponia

Mientras que algunas personas expresan su ansiedad por la nueva tendencia de alta tecnología del cultivo de alimentos, GrowUp Urban Farms no ve su negocio como una competencia directa a los agricultores tradicionales, sino como una solución a los problemas de los alimentos urbanos y una posibilidad de cultivar productos que de otra manera serían importados. `

A medida que la granja de GrowUp aquaponics se amplía, también creará más oportunidades de trabajo. Actualmente trabajan con 12 personas. Creen que no es la tecnología la que quita puestos de trabajo a la gente, sino el coste de la agricultura y los pobres márgenes que la gente obtiene de sus productos.

peces cosechado con sistemas de la acuaponia

GrowUp cree que el beneficio del avance tecnológico en la industria agrícola es que permite optimizar lo que se invierte y que lo que se produce es un alimento delicioso, de alta calidad, saludable y sostenible. Con los sistemas acuapónicos hay menos desperdicio de agua y no hay necesidad de fertilizantes ya que los peces proporcionan los nutrientes.

Antes de que establecieran el negocio, uno de los propietarios, Kate, no tenía formación agrícola y tenía un título en Inglés y Educación. Después de trabajar como consultora de gestión para IBM, se tomó tiempo libre para hacer un máster en Tecnología Ambiental y Negocios. Fue allí donde se interesó por la acuaponía y la agricultura sostenible y dejó el trabajo para montar el negocio después de conocer al otro propietario, Tom, un biólogo con una maestría en Desarrollo Urbano Sostenible.

verduras y ensalada cultivado

La granja tiene un apretado calendario de siembra, cosecha, gestión del agua, envasado, alimentación, cría de peces y controles sanitarios, control de calidad de los cultivos, gestión de plagas y enfermedades, organización y limpieza. Para el control de plagas y enfermedades, utilizan la gestión integrada de plagas, lo que básicamente significa que traen bichos para comer bichos. Se mantienen alejados de los fertilizantes químicos y tienen que ser generalmente cuidadosos con lo que se utiliza en la sala de hidroponía, porque toda el agua vuelve al sistema agrícola.

Actualmente, la granja se vende a algunos pequeños restaurantes y pequeños minoristas. Algunos de los lugares incluyen el Good Egg en Stoke Newington, Eat 17 en Hackney y Walthamstow, Rosa’s Thai y FarmDrop (un minorista de alimentos locales y orgánicos en línea). Todos ellos son clientes nuevos desde que construyeron la ‘Unit 84’. Por el momento, GrowUp no está produciendo lo suficiente para vender a los grandes supermercados, pero están hablando con algunos más pequeños y a medida que las granjas crezcan, también lo hará su clientela.

El único problema de residuos que están tratando de resolver es el reciclaje del medio de cultivo que utilizan para cultivar sus ensaladas. El fieltro que compran actualmente está hecho de fibras de alfombras recicladas, pero contiene poliéster, por lo tanto no puede ser compostado. Pero están preguntando al fabricante sobre la producción de poliéster libre para que no tenga que terminar en un vertedero – actualmente hay opciones disponibles como el coco noir.

La granja en sí es un 100% alimentada por energía renovable que compran a Ecotricity, pero en las futuras granjas también estarían estudiando las posibilidades de producir electricidad en el lugar.